De allra flesta behöver någon gång i livet ansöka om ett lån på banken, och det är särskilt vanligt när det kommer till att köpa bostad. Det är alltså ofta en nödvändighet, men att låna pengar är inte gratis och därför är det viktigt att ha koll på vad kostnaderna är för att inte låna mer än vad man har råd med. Dels ska du betala ränta på lånet vilket alltid är obligatoriskt, och dels behöver du så småningom betala tillbaka på lånet, dvs. amortera.

Ju större ditt lån är, desto dyrare blir lånet eftersom räntekostnaden är en procentuell summa som beror på lånebeloppet. Dessutom bör du ha utrymme för höjda räntor om du väljer ett lån med rörlig ränta. Den rörliga räntan justeras var tredje månad utifrån den ränta som gäller för tidpunkten. Alternativet är att välja bunden ränta där du i så fall betalar lika mycket i räntekostnad varje månad under ett visst tidsintervall (oftast mellan 1 och 10 år). Kostnader för lån varierar alltså, men ju mer du amorterar på lånet desto lägre blir dina räntekostnader. Amorteringen sker tillsammans med räntan, antingen varje månad eller varje kvartal och det vanligaste är rak amortering, där du betalar samma belopp varje tillfälle.